Kyvadlové hodiny mají velice dlouhou tradici, neboť právě kyvadlo bylo dříve hlavním regulátorem chodu hodin a právě pomocí kyvadla si mohli majitelé doladit přesný čas. V současné době je kyvadlo především estetickou ozdobou, která tradičně doplňuje hodiny v interiéru. Kromě několika mechanických modelů, kde kyvadlo stále plní svoji funkci regulace času, je drtivá většina těchto  řízena přesnými bateriovými strojky, které mohou být ve vybraných modelech vybaveny hracími moduly. Na těchto modulech je možné nastavit jednu i více melodií, případně odbíjení hodin.